Kumbang untuk biofuel*

Sekelompok ilmuwan dari Penn State University sedang mengamati perut kumbang kayu bersungut panjang dari Asia untuk menyimpulkan pembuatan etanol dari kayu. Jenis serangga ini memakan banyak pepohonan di Amerika Utara sejak terimpor secara tidak sengaja dari China pada pertengahan 90-an. Bukannya bermaksud mencari pestisida yang mujarab mereka malah mencari model untuk memisahkan selulosa yang sangat berguna dari kayu, tahap pertama yang sangat penting dalam membuat etanol.


Tumbuh-tumbuhan melindungi dirinya dari pemangsa dengan polimer alami yang disebut lignin yang bersenyawa dengan selulosa. Saat ini metode untuk mengurai lignin dengan pemasakan atau perendaman dalam larutan asam membutuhkan biaya tinggi sehingga ilmuwan bermaksud mencari metode yang lebih alami. Larva dari kumbang kayu ini bisa memakan inti keras dari kayu hidup, memisahkan lignin untuk memproses selulosa dan menghasilkan mikroorganisme lain di dalam perutnya untuk merubah selulosa menjadi energi. Perut dari kumbang kayu adalah miniatur dari apa yang kita inginkan dari sebuah bioreaktor.

*) Diterjemahkan dari Popular Mechanics Feb-2009

Iklan

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s